29 november 2018

‘Seniorvriendelijke gemeenten’ voorbeeld voor Europa

Geschreven op 16 augustus 2018

WHO kiest uniek project in Euregio Maas-Rijn als ‘best practice’

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) is zo onder de indruk van ‘Senior Friendly Communities’ dat ze het grensoverschrijdende project voor senioren in de Euregio Maas-Rijn heeft benoemd tot voorbeeld voor Europa.

In dit project werken 9 euregionale partners, waaronder het Huis voor de Zorg (Burgerkracht Limburg) en 31 gemeenten in de Euregio Maas-Rijn samen aan een seniorvriendelijke omgeving.
Doel is om senioren met dementie en ouderdomsdepressie zo lang mogelijk te laten deelnemen aan de samenleving. Uniek in het project is het grensoverschrijdend delen van concrete activiteiten uit België, Duitsland en Nederland. In plaats van zelf ‘het wiel uit te vinden’, maken de buurlanden gebruik van elkaars kennis en ervaring.

De WHO vindt het belangrijk dat ‘Senior Friendly Communities’ gemeenten de kans geeft om senioren met dementie of ouderdomsdepressie en hun mantelzorgers structureel te helpen.
“Deze benoeming ervaren wij, het projectteam van Senior Friendly Communities, als een bijzondere mijlpaal. Wij werken aan een duurzame verandering in de Euregio Maas-Rijn, met als uitgangspunt de lokale behoeften die spelen in de gemeenten. Met gerichte activiteiten proberen we te voorkomen dat senioren met dementie of ouderdomsdepressie achter de spreekwoordelijke geraniums belanden”, aldus leadpartner professor Frans Verhey van de Universiteit Maastricht. Het project is gestart in september 2016 en duurt drie jaar.

Wat houdt het project in?
In 2017 is onderzocht wat elk van de 31 deelnemende gemeenten al doet voor mensen met dementie en ouderdomsdepressie en hun mantelzorgers. Vervolgens konden ze kiezen uit 15 praktische activiteiten die (in)direct gericht zijn op deze doelgroepen. Het zijn bestaande activiteiten uit België, Duitsland en Nederland die het komende jaar grensoverschrijdend worden uitgevoerd. Daarna wordt opnieuw onderzoek gedaan en wordt per gemeente bekeken wat er nodig is om de ingeslagen weg voort te zetten en seniorvriendelijk(er) te blijven. In de Euregio Maas-Rijn komt bij ongeveer 8% van mensen ouder dan 65 jaar dementie voor. Van alle 50-plussers heeft ongeveer 25% te maken met depressieve klachten. Vanwege de vergrijzing zullen deze aantallen de komende jaren alleen maar toenemen.

Een voorbeeld in Limburg
De inwoners van de deelnemende gemeenten zullen de komende periode merken dat er activiteiten ingezet worden, gericht op seniorvriendelijker maken van hun gemeente. Zo trapte de gemeente Beesel in april af met het toneelstuk om het taboe rond dementie en depressie te doorbreken: “Het was zeer geslaagd en een mooie aanvulling op onze informatiemarkt. Zowel mantelzorgers als professionals vonden het heel herkenbaar”.

Dit project wordt ondersteund door het Interreg V-A programma Euregio Maas-Rijn.